Obesità: numeri di una pandemia
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Obesità: numeri di una pandemia

L'obesità ha assunto i contorni di una pandemia globale, con livelli di crescita sostenuti sia nei paesi ad alto reddito che in quelli in via di sviluppo. Gli USA sono capofila nelle statistiche, ma anche in Europa i dati sono preoccupanti

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Obesità: numeri di una pandemia

Una delle epidemie più rapide e sorprendenti della società contemporanea è l'obesità. La prevalenza di adulti in sovrappeso e obesi negli Stati Uniti è aumentata dal 56% del 1988 al 66,3% nel 1994. Dal 2003 al 2004 il tasso di obesità è salito dal 22,9% al 32,2% tra gli adulti; nello stesso periodo la prevalenza di sovrappeso tra gli adolescenti di età compresa tra 12 a 19 anni è aumentata dall'11% al 17% (National Center for Health Statistics Prevalence of overweight among children and adolescents: United States, 2003–2004-2006).

Nel 2008, circa 1,46 miliardi di adulti in tutto il mondo sono stati classificati in sovrappeso; di questi, 502 milioni erano obesi (Fiucane, 2011). Questi numeri sono in costante aumento con la maggior prevalenza di obesità che si verificano nei paesi ad alto reddito come gli Stati Uniti e il Canada. L'obesità e le sue complicanze per la salute associata hanno un significativo impatto economico sulla sanità con costi annuali nazionali stimati da 4,6 a 7,1 miliardi dollari in Canada, e 92,6 miliardi di dollari negli Stati Uniti.

La pandemia di obesità è una minaccia per la salute pubblica globale che richiede un intervento urgente per invertire il suo aumento. Secondo i dati attuali dei Centri per il Controllo delle Malattie e Prevenzione (Centers for Disease Control and Prevention, Childhood overweight and obesity, 2014), i tassi di obesità sono circa triplicati negli ultimi due decenni, con oltre un terzo degli americani adulti e il 17% (12,5 milioni) di bambini e adolescenti classificati come obesi. Un ulteriore 8,6 milioni di bambini negli Stati Uniti, inoltre, sono a rischio di diventare sovrappeso.

I bambini obesi hanno una maggiore probabilità di diventare adulti obesi a breve termine. A lungo termine aumentano i problemi alla salute legati all'obesità (Freedman, 2001; Biro, 2010; Withlock, 2005). Ad esempio, uno studio longitudinale di 2.392 bambini (di età compresa tra i 9 e i 13 anni) ha osservato che il 70% dei bambini in sovrappeso ha avuto almeno un fattore di rischio per malattie cardiovascolari e il 39% ne ha avuti due o più (Freedman, 2007).

In Europa, sono stati condotti solo pochi studi di popolazione sull'obesità in diversi paesi contemporaneamente utilizzando metodologie omogenee nella popolazione adulta. Quasi la metà degli adulti europei intervistati (47,6%) era in sovrappeso (54,5% negli uomini e 40,8% nelle donne), dei quali il 12,8% (14,0% negli uomini e 11,5% nelle donne) erano obesi. La prevalenza dell'obesità era più bassa nella parte occidentale/meridionale (11,1%) rispetto alla zona centro/orientale (12,4%) e nei paesi dell'Europa settentrionale (18,0%). Esso varia dal 7,6% in Italia al 20% in Croazia (21,5%) e in Inghilterra (20,1%).

La prevalenza di obesità aumenta in modo rilevante con l'età e diminuisce con il livello d'istruzione. La più bassa prevalenza di obesità è stata osservata nei paesi del Mediterraneo, in particolare in Italia e in Francia. L'intervento per controllare l'obesità in Europa dovrebbe concentrarsi su sottogruppi con una maggiore prevalenza di obesità, tra cui gli adulti di basso status socio-economico e di sesso maschile ex-fumatori (Gallus, 2014).

L'obesità infantile è un'epidemia globale e le tendenze in aumento di sovrappeso e obesità sono evidenti sia nei paesi sviluppati sia in quelli in via di sviluppo. Le stime disponibili per il periodo tra il 1980 e 1990 mostrano che la prevalenza di sovrappeso e obesità nei bambini è aumentata da due a cinque volte nei paesi sviluppati (ad esempio, dall'11% a oltre il 30% nei ragazzi in Canada), fino a quasi quattro volte nei paesi in via di sviluppo (ad esempio, dal 4% al 14% in Brasile) (Flynn, 2006).

Secondo uno studio più recente del 2001-2002, in cui sono stati esaminati 137.593 ragazzi (10-16 anni) provenienti da 34 (principalmente europei) paesi partecipanti sono emersi che i due paesi con la più alta prevalenza di sovrappeso e obesità nei giovani erano a Malta (25,4% e7,9%) e negli Stati Uniti (25,1% e6,8%), mentre i due paesi con la prevalenza più bassa erano la Lituania (5,1% e 0,4%) e la Lettonia (5,9% e 0,5%). La prevalenza di sovrappeso e obesità è stata particolarmente alta in paesi situati in America settentrionale, la Gran Bretagna e l'Europa sud-occidentale.

In molti paesi i livelli di attività fisica erano bassi e i tempi di visione televisiva erano più alti nei ragazzi in sovrappeso rispetto a quelli normopeso. L'epidemia di obesità adolescenziale è un problema globale. Aumentare la partecipazione all'attività fisica diminuendo la visione televisiva dovrebbe essere al centro delle strategie volte a prevenire e curare il sovrappeso e l'obesità nei giovani (Jansenn, 2005).

L'organizzazione mondiale della salute ha eseguito uno studio nelle scuole per monitorare i cambiamenti dell'obesità nei bambini tra 6 e 9 anni di età in nove paesi d'Europa per capire se le strategie effettuate per risolvere questo problema si sono rivelate efficaci o meno. Sono stati raccolti i dati nei periodi 2007-2008 e 2009-2010.

La prevalenza di sovrappeso e obesità variava dal 18% al 57% tra i maschi e dal 18% al 50% tra le ragazze; il 6-31% dei ragazzi e il 5-21% delle ragazze erano obesi. I paesi dell'Europa meridionale hanno avuto la più alta prevalenza di peso eccessivo. Tra la prima rilevazione e la seconda, la variazione media assoluta del BMI (range: da -0.4 a +0.3) e il BMI-per-età Z-score (range: da -0,21 a 0,14) varia in modo statisticamente rilevante in tutti i paesi. La più alta diminuzione significativa del BMI-per-età Z-score è stata trovato in paesi con alti valori di BMI assoluti e il più alto incremento significativo nei paesi con i più bassi valori di BMI.

La più alta diminuzione significativa nella prevalenza sovrappeso è stato osservato in Italia, Portogallo e Slovenia e il più alto incremento significativo in Lettonia e Norvegia.

Le variazioni del BMI e la prevalenza di sovrappeso nel corso di un periodo di due anni varia notevolmente nei paesi Europei. I paesi con una maggior prevalenza di sovrappeso hanno attuato degli interventi per cercare di porre rimedio a questa soluzione (Wijnhoven, 2014).