Integratori per le articolazioni, acido ialuronico
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Integratori per le articolazioni, acido ialuronico

Definizione delle articolazioni. Ruolo e funzione dei GAG. Integrazione e dosaggio dell'acido ialuronico (glicosaminoglicano formato da catene disaccaridiche di acido glucoronico e N-acetilglucosamina) per l'atleta.

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Integratori per le articolazioni, acido ialuronico

Le articolazioni sono dispositivi giunzionali tra capi ossei, interconnessi tramite i tessuti connettivi. Grazie alla loro presenza due o più ossa possono spostare la loro posizione reciproca e generare i movimenti del corpo. L'apparato locomotore utilizza i giunti articolari come i fulcri di leve meccaniche per sviluppare forza e generare movimenti.

I tessuti connettivi che rivestono le articolazioni sono particolari strutture di sostegno in grado di garantire uno spostamento ottimale tra i capi ossei. Questi tessuti formano tendini, legamenti, menischi, cartilagini ed altri elementi necessari a svolgere la suddetta funzione. Per permettere un adeguato movimento questi tessuti devo avere particolari caratteristiche meccaniche ossia devono essere resistenti, elastici e deformabili. I tessuti connettivi articolari presentano queste particolari proprietà meccaniche grazie alla loro struttura: sono costituite da cellule (i condrociti) rivestiti e tenute insieme da una fitta rete di fibre extracellulari che trattengono acqua e garantiscono resistenza ed elasticità.

Le fibre che costituiscono la matrice extracellulare di questi tessuti, che in questo caso formano una sostanza amorfa molto consistente, sono di tre tipi:

  • fibre collagene
  • fibre reticolari
  • fibre elastiche

Queste fibre intersecandosi tra loro garantiscono le proprietà meccaniche dei tessuti articolari.

Le fibre extracellulari delle cartilagini sono formate da proteine e proteoglicani.

Questi proteoglicani sono polimeri di unità più piccole che si ripetono, i glicosaminoglicani, associati a catene peptidiche.

I glicosaminoglicani, (noti anche come GAG o mucopolisaccaridi), sono lunghe catene non ramificate formate da unità disaccaridiche che continuano a ripetersi in ordine determinato alternando un amminosaccaride contenente un gruppo amminico al posto di un semplice gruppo –OH come la glucosamina ad un monosaccaride in genere acido, contenente cioè uno o più gruppi carbossilici e/o solfati e quindi cariche negative.

Essendo idrofili, i GAG possono legarsi molto facilmente con l'acqua, creando molecole idratate. L'idratazione porta a una sorta di "rigonfiamento" della molecola GAG che garantisce le funzioni di ammortizzatore dei tessuti connettivi in sede di movimento e sovraccarico articolare dovuto ad esercizio fisico.

Condroitin solfato, dermatan solfato, cheratan solfato, eparan solfato e acido ialuronico sono i principali GAG prodotti dall'organismo.

I GAG svolgono prevalentemente funzioni di sostegno e protezione dei tessuti:

  • Creano e mantengono costante il volume e la pressione extracellulare garantendo la funzione di cuscinetto tra i capi ossei in sede articolare e consentendo la deformabilità dei tessuti connettivi.
  • Conferiscono alle cartilagini proprietà ammortizzanti potendo cambiare rapidamente il loro volume e modificare la loro forma in risposta a forze di compressione perdendo le molecole di acqua di idratazione.
  • Svolgono funzioni lubrificanti ed idratanti all'interno della membrana sinoviale.
  • Possono aggregarsi tra loro e con le proteine dando luogo a proteoglicani, strutture ad elevata resistenza ed elasticità che garantiscono le proprietà meccaniche di resistenza ed elasticità necessarie allle articolazioni ed ai loro tessuti.

La supplementazione di glucosammina e condroitina solfato ha dimostrato in numerosi studi di svolgere un'azione protettiva dei tessuti articolari, prevenendo l'usura cartilaginea e/o stimolando la produzione di cartilagine in quelle zone articolari usurate  ed infiammate favorendo la sintesi di glicosaminoglicani, la riduzione degli stati infiammatori, l'idratazione e la rigenerazione dei tessuti.

L'utilizzo di queste sostanze paragonate ai classici antinfiammatori non steroidei ( FANS) generalmente usati in caso di problemi articolari presenta sicuramente dei grossi vantaggi, in quanto non danno gli effetti collaterali tipici di questi farmaci.

Negli ultimi decenni molti studi hanno dimostrato che una terapia a base di GAG e di altre sostanze coinvolte nella produzione della matrice extracellulare dei tessuti connettivo è in grado di favorire la guarigione da problemi di natura osteortritica ed infiammatoria articolare.

Alla luce di queste scoperte sono stati lanciati sul mercato degli integratori svariati prodotti a base delle sostanze che verranno analizzate in seguito per migliorare la salute articolare.

Numerosi atleti delle più svariate discipline riferiscono, in seguito all'utilizzo di integratori a base di condroitina, glucosamina e MSM, di avvertire una condizione di minor dolore e maggior benessere articolare a carico di tessuti infiammati e doloranti anche in caso di infiammazioni croniche, questo non dimostra una guarigione da infortuni, ma sicuramente evidenzia l'utilità dell'uso di queste sostanze in campo sportivo.

I supplementi per le articolazioni più completi contengono anche vitamina C, vitamina E, boro ed a volte ulteriori sostanze teoricamente implicate nel benessere articolare.

Acido ialuronico

L'acido ialuronico è un componente dei tessuti connettivi. Esso garantisce elasticità e idratazione a questi tessuti.

Questa sostanza è un glicosaminoglicano formato da catene disaccaridiche di acido glucoronico e N-acetilglucosamina.

L'acido ialuronico viene da tempo utilizzato in terapia contro l'osteoartrite attraverso iniezioni locali con ottimi risultati, riducendo sensibilmente stati infiammatori e dolore e favorendo la rigenerazione e la salute dei tessuti connettivi articolari. Esso, grazie alle sue proprietà idratanti e volumizzanti, viene usato anche in chirurgia estetica per riempire e togliere le rughe.

Integrazione nello sport

L'acido ialuronico viene inserito nei supplementi per la salute delle articolazioni, pertanto viene utilizzato dagli sportivi per prevenire o guarire da infiammazioni e infortuni articolari. Se è assolutamente vero che le iniezioni locali di acido ialuronico danno grossi benefici in termini di guarigione dalle osteoartriti e pertanto vengono utilizzate in terapia, non esistono ancora studi in grado di dimostrare che la somministrazione orale di questa sostanza diano benefici simili, tuttavia la mancanza di dati clinici non significa certo l'inutilità della sostanza in questione, ma per esprimere valutazioni oggettive questi dati sono necessari.